Difficultés dans la prière (Partie I par Ole Hallesby)

Prier, c’est ouvrir nos cœurs à Jésus-Christ. Et Jésus est tout ce dont nous, pécheurs, avons besoin pour le temps et pour l’éternité. Il « nous a été fait sagesse de Dieu, justice, sanctification et rédemption » (1 Corinthiens 1 v 30). Cela nous donne la vision biblique du but de la prière, sa place et sa signification dans la dispensation divine du salut. Jésus-Christ a dit une fois : « En dehors de moi, vous ne pouvez rien faire » (Jean 15 v 5). Il savait à quel point ces paroles sont littéralement vraies, à quel point nous sommes totalement impuissants sans Lui. Mais en même temps, Il a dit : « Demandez, et l’on vous donnera. » Tout ce dont vous avez besoin et plus encore. Il ne s’est jamais lassé de nous inviter, de nous inciter, de nous encourager, de nous exhorter, voire de nous commander de prier. Les nombreuses et diverses mises en garde à la prière dans la Bible jettent une lumière remarquable sur la prière. Ils nous montrent que la prière est le cœur de la vie d’une personne sauvée.

 

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Permettez-moi de citer quelques-unes des gracieuses mises en garde à la prière que le Seigneur nous a données : « Demandez, et on vous donnera ; cherchez et vous trouverez ; frappez, et il sera ouvert. Quel homme parmi vous, qui, si son fils lui demande un pain, lui donnera une pierre ? ou s’il demande un poisson, lui donnera-t-il un serpent ? Si donc vous, étant mauvais, savez donner de bons cadeaux à vos enfants, combien plus votre Père qui est dans les cieux ne donnera-t-il de bonnes choses à ceux qui le lui demandent ? (Matthieu 7 v 7-11). « Si vous demeurez en moi, et que mes paroles demeurent en vous, demandez tout ce que vous voudrez, et cela vous sera fait» (Jean 15 v 7). « Ne fais attention à rien ; mais en tout, par la prière et la supplication avec action de grâces, que vos demandes soient connues de Dieu » (Philippiens 4 v 6). Ces trois passages de l’Écriture seuls, me semble-t-il, devraient être suffisants pour montrer ce que Jésus-Christ a voulu dire que la prière. Si je devais exprimer ce sens dans mes propres mots, je le formulerais comme suit : Jésus-Christ vient aux pécheurs, les réveille de leur sommeil dans le péché, les convertit, pardonne leurs péchés et en fait ses enfants. Puis il prend la main faible du pécheur et la place dans sa propre main forte et percée de clous et dit : « viens maintenant, je vais avec toi tout le long du chemin et je te ramènerai au paradis en toute sécurité. Si jamais vous avez des ennuis ou des difficultés, parlez-moi simplement. Je te donnerai, sans reproche, tout ce dont tu as besoin, et plus encore, jour après jour, tant que tu vivras.

 

Mon ami, ne pensez-vous pas aussi que c’est ce que Jésus-Christ voulait vraiment dire quand il nous a fait la prière ? Et c’est ainsi que nous devons en faire usage. C’est la manière dont il désire répondre à notre prière, avec grâce et abondance. La prière doit être le moyen par lequel je reçois à tout moment tout ce dont j’ai besoin et, pour cette raison, être mon refuge quotidien, ma joie de vivre quotidienne inépuisable. De cela, il est également très clair que les enfants de Dieu peuvent pleurer Jésus-Christ d’une manière non pire que de négliger la prière. Car ce faisant, ils rompent le lien entre eux et le Sauveur, et leur vie intérieure est vouée à être flétrie et estropiée, comme c’est le cas pour la plupart d’entre nous. Beaucoup négligent la prière, à un tel point que leur vie spirituelle s’éteint progressivement. Il me semble entendre une partie de la douleur amère qui vient du cœur de Dieu quand il est obligé de nous dire : « Vous n’avez pas, parce que vous ne demandez pas» (Jacques 4 v 2). Il a tout ce dont nous avons besoin, et il n’y a rien qu’il préfère faire que de nous communiquer ses dons. Mais nous ne demandons pas. Nous n’avons pas le temps, disons-nous, ou nous oublions de prier. Le résultat est que nous nous déplaçons chez nous et dans l’assemblée des croyants comme des infirmes ou des nains spirituels, spirituellement affamés et émaciés, avec à peine assez de force pour se tenir debout, sans parler de lutter contre le péché et de servir le Seigneur.

 

J’ai beaucoup péché contre mon Père céleste miséricordieux depuis ma conversion, et je l’ai beaucoup attristé pendant les vingt-cinq ans que j’ai vécus avec lui. Mais le plus grand péché que j’ai commis depuis ma conversion, la manière dont j’ai le plus affligé mon Seigneur, est en rapport avec la prière, ma négligence de la prière. Cette négligence est la cause de mes nombreux autres péchés d’omission et de commission. Les innombrables occasions de prière dont je n’ai pas réussi à nous faire part, les nombreuses réponses à la prière que Dieu m’aurait données si j’avais seulement prié, m’accusent de plus en plus violemment à mesure que je me familiarise avec le domaine sacré de la prière. Pourquoi la plupart d’entre nous échouons-nous si lamentablement dans la prière ? J’ai réfléchi à cette question presque depuis que, par la grâce de Dieu, j’ai commencé à prier. Je pense que nous admettrons tous, à nous-mêmes et aux autres, sans aucune question, que prier est difficile pour nous tous. La difficulté réside dans l’acte même de prier. Prier, vraiment prier, c’est ce qui nous est difficile. Cela me semble trop difficile. Que les personnes physiques sentent que la prière est un effort, n’est pas du tout étrange. Ils «ne reçoivent pas les choses de l’Esprit de Dieu, car ce sont pour eux une folie » (1 Corinthiens 2 v 14). « L’esprit de la chair est inimitié contre Dieu » (Romains 8 v 7).

 

Les personnes physiques peuvent, bien entendu, ressentir parfois le désir de prier. Ils peuvent ressentir le désir de prier lorsqu’ils sont en danger, par exemple, ou lorsqu’ils sont dans un état d’esprit religieux. Mais ils ne peuvent jamais se réconcilier avec la prière quotidienne et régulière. Ils estiment qu’il est déraisonnable de la part de Dieu d’être si particulier sur cette question de la prière. Ils donnent de nombreuses raisons pour lesquelles ils ne prient pas autant de prières que la plupart des pasteurs et prédicateurs l’exigent. Ils se disent : « Le Seigneur ne s’attend certainement pas à ce que des personnes bien portantes et capables de travailler passent autant de temps précieux dans la prière ; surtout en ces temps modernes où tout le monde est si occupé. Les personnes physiques considèrent la prière comme une tâche lourde. La plupart des personnes non spirituelles n’assument jamais ce fardeau. Certains le font cependant et prient un peu Dieu chaque jour. Mais ils estiment que c’est une exigence lourde, et ils le font uniquement parce qu’ils pensent que notre Seigneur est strict à cet égard et insiste pour que cela soit fait. Que ce soit le point de vue de la personne physique sur la prière ne nous surprend pas. Cela ne peut pas aider, mais nous surprendre, cependant, lorsque nous constatons que ce point de vue est également répandu parmi les chrétiens croyants, du moins parmi nous. Lors de la conversion, nous avons été conduits à une vie de prière sincère et diligente. Nos saisons de prière ont été les moments les plus heureux de la journée. Mais après une période plus ou moins longue, nous avons commencé à rencontrer des difficultés dans notre vie de prière. La prière est devenue un fardeau, un effort. En tant qu’âmes honnêtes, nous nous accrochions diligemment et fidèlement à la prière, mais nous devions souvent nous contraindre à entrer dans nos chambres secrètes.

 

La prière, qui était autrefois la communion libre, heureuse et reconnaissante d’une âme rachetée avec Dieu, commençait à devenir une question de devoir, que nous accomplissions plus ou moins ponctuellement selon notre caractère et la volonté que nous avions. Plus la prière devient un effort, plus elle est facilement négligée. Les résultats qui sont fatals à la vie spirituelle suivent, pas immédiatement, mais non moins certainement. Premièrement, nos esprits deviennent mondains, et nous nous sentons de plus en plus éloignés de Dieu, et avons donc de moins en moins de quoi lui parler. Ensuite, nous développons un esprit réticent, qui trouve toujours des prétextes pour ne pas prier et des excuses pour avoir négligé la prière. Notre vie intérieure commence à s’affaiblir. La douleur de vivre dans le péché n’est pas ressentie aussi vivement qu’avant, parce que le péché n’est plus honnêtement confessé devant Dieu. En conséquence, encore une fois, notre vision spirituelle devient floue et nous ne pouvons plus distinguer clairement entre ce qui est péché et ce qui ne l’est pas. Désormais, nous résistons au péché essentiellement de la même manière que les gens du monde. Ils ne luttent que contre les péchés qui sont extrêmement dangereux du point de vue de leurs conséquences. Mais, ces personnes n’ont aucun désir de perdre leur réputation de chrétiens. Pour cette raison, ils essaient de cacher le plus longtemps possible la mondanité de leur esprit. Dans la conversation, comme dans la réunion de prière, ils sont tentés d’utiliser un langage qui n’est pas en harmonie avec leur moi intérieur. Les mots vides et l’affection cherchent maintenant à étrangler le peu de vie de prière qui reste dans leur cœur. Tout cela et bien plus encore est le résultat d’une vie de prière altérée. Et c’est exactement ce qui s’est passé dans la vie de nombreux croyants.

Oley Hallesby

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